Taller Acesol

El Taller Acesol en estos últimos meses ha estado desarrollando diferentes proyectos en los cuales su principal fin es la utilización de energía limpia en la comunidadde Sabana Grande, dando el mantenimientoadecuada de los sistemas fotovoltaicos instalados en la comunidad.

En 2015 el proyecto más relevante que está llevando a cabo el taller Acesol es un nuevo prototipo de un destilador solar que tiene un diseño estilo pirámides en la cual viene a satisfacer la demandade agua desmineralizadapara el uso de las baterías de los sistemas fotovoltaicos que están instalados en la comunidad y para las diferentes personas que tienen un sistema PV fuera de la comunidad. La idea de hacer este prototipo nuevo es de maximizar  el aprovechamiento de la luz solar durante las 5 horas picos que actualmente tenemos en la zona además nuestro prototipo es construido con materiales locales que facilita la reparaciónal ser dañado algunos de los materiales del mismo.

Prácticas de estudiantes universitarios:

Esta actividad se realiza para promovery desarrollar la enseñanza práctica en estudiantes universitarios que cursan carreras a fines de energía renovable, es interesante tanto para los estudiantes como para las personas encargadas del proceso de enseñanza porque comparten conocimientos los cuales hacen que su experiencia y práctica aumente.

Mini Curso práctico y teórico de Energia fotovoltaica:

La educacion para Grupo Fenix es primordial por eso estamos llevando a cabo esta iniciativa de aprendizaje que va dirigida  a jóvenes de la comunidad y voluntarios internacionales que desean aprender de energía solar. El curso está diseñado para enseñar cómo funciona la energía fotovoltaica y el impacto ambiental, social y económico que trae como logro de la disminución de la contaminación ambiental. De esta manera los Jovenes puedan aplicar y desarrollar estos conocimientos  que están adquiriendo en los diferentes lugares que utilizan energía solar. 

JPHF (Young People Pedalling Towards the Future)

JPHF is a group of young people that focuses on the development of social activities that benefit the community and whose primary purpose is the protection and care of natural resources within the community of Sabana Grande and its surroundings.

The Youth group, besides being involved with bicycle technologies (mechanical energy), has also been enthusiastic indeveloping rural community tourism as a means of promoting places that have potential for tourism in the community and the Municipality of Totogalpa. Currently JPHF is undertaking a new initiative to promote camp outs with national and international visitors to the community to be able to share experiences.

The idea behind the camp outs is to make the most of the important tourist places in the community and at the same time to create cultural exchanges with the different people who we welcome to the camp outs. In the mountains you can appreciate the view of the community of Sabana Grande, make campfires, and it is also a good place to reflect and take in some fresh air. It is a great opportunity to leave behind your daily routine and get in touch with nature.

We have also given tours outside the community which highlight the natural beauties of our municipality. Totogalpa in Nahuatl means "Town in a bird’s nest." Here you can visit different places like: the parish St. Mary Magdalene which is part of our national heritage, the archaeological museum of petroglyphs, ancient crafts, and weapons of war among other things. You can also go to the workshop where they make artisan crafts by painting gourds, or see how they make dolls out of corn husks or climb up the hill of the cross.

JPHF (Jóvenes Pedaleando Hacia el Futuro)

Los Jóvenes además de estar involucrados con tecnologías de bicicleta (energía mecánica), también han estado con el entusiasmo de desarrollar el turismo rural comunitario como un medio de promoción de los lugares de potencial turístico con los que cuenta la comunidad y el Municipio de Totogalpa. Actualmente el Grupo de JPHF está llevando a cabo una  nueva iniciativa propia de impulsar campamentos con personas nacionales e internacionales quenos visitan para compartir experiencias.

El campamento nació con la idea de poder aprovechar al máximo los lugares turísticos más importantes de la comunidad y a la misma vezpoder crear intercambios culturales con las diferentes personas que acogemos en el campamento. En la montaña se puede apreciar la vista de la comunidad de Sabana Grande, hacer fogata, también es un espacio donde sirve para reflexionar y respirar aire puro, es decir, salir de la rutina cotidiana y entrar en contacto con el medio ambiente.

También se ha hecho tours fuera de la comunidad para dar realce alas bellezas naturales con las que cuenta nuestro municipio. El nombre Totogalpa en náhuatl significa “Pueblo en el nido de las aves”. Aquí podes hacer diferentes actividades como: visitar la Parroquia Santa María Magdalena que es un patrimonio de la nación, el museo arqueológico de petroglifos, artesanías ancestral,  y armas de guerra entre otras cosas más. Además podes ir al taller de elaboración de pinturas en jícaro,  o ver el proceso de elaboración de muñecas de tuza o subir el cerro de la cruz.

Rocket Stoves and Ecological Ovens

2015 has been the year of rocket stoves and ecological ovens for the Cooperative of Solar Women of Totolgapa.

In March, seven ecological ovens and 25 rocket stoves were built with funds from the dry corridor, CARE. The ecological ovens and rocket stoves were built in four communities in Sabana Grande (Tinajia, Coyolito, El Fraile y La Palmera), the beneficiaries were chosen by CARE.

In April, Acción Contra el Hambre asked us to build ecological stoves and rocket stoves in the community of Cuje, Totogalpa and six communities in Macuelizo, Nueva Segovia. In Cuje they asked us to build 16 ovens and 40 rocket stoves. The builders travelled daily to Cuje leaving at dawn and returning home late due to the fact that the houses where they were installing the ovens and stoves were about a two hour walk from where the local bus (in fact a truck due to the steep hills on dirt tracks) dropped them.  Approximately 50% of the beneficiaries are using their stoves or ovens.  This low level of acceptance is generally contributed to the high presence of NGOs in Cuje.  In the communities in Macuelizo we had to build 12 ovens and 25 stoves.  We divided into three teams (Glenda and Adelina, Kenia and Milser, Yelba and Gilber) and the goal was to build two ovens and four stoves per day. The houses where we built the stoves and ovens were far apart and eh had to climb up and down many hills in the midday sun to get from one house to another. The houses in this area are completely natural made from earth which comes in a range of colours from the rainbow. These different coloured earths are abundant in this area.  Electricity from the gird has not been installed in these communities and the majority of the houses have PV panels. After a hard days works we would stay in the houses of the beneficiaries where we were treated with kindness and have made long lasting friendships.  After finishing the project we returned to carry out a survey to see how the stoves and ovens were working. The project was a success because the beneficiaries quickly adapted to this new technology. 



Fogones Mejorados y Hornos Ecológicos

2015 ha sido el año de los fogones mejorados y hornos ecológicos para la Cooperativa de Mujeres Solares de Totogalpa.

En el mes de marzo se construyeron siete hornos ecológicos y 25 fogones mejorados con el corredor seco de CARE. Los hornos ecológicos y fogones fueron construidos en 4 comunidades de Sabana Grande (Tinajia, Coyolito, El Fraile y La Palmera) donde CARE escogió las beneficiarias.

En el mes de abril Acción Contra el Hambre nos buscó para construir los hornos ecológicos y fogones mejorados en la comunidad de Cuje, Totogalpa y en seis comunidades deMacuelizo, Nueva Segovia. En Cuje fueron 16 hornos y 40 fogones mejorados que nos pidieron. Los constructores viajaban diario saliendo de madrugada y regresando noche a sus casa debido a que las viviendas donde construyeron quedan a dos horas a pie de donde les dejaba la ruta. Aproximadamente 50% de las beneficiaras están usando de horno o fogón. Este bajo nivel de éxito se debe a que hay muchas ONGs presentes en Cuje. En las comunidades de Macuelizo teníamos que construir doce hornos y 25 fogones. Nos dividimos en tres equipos (Glenda y Adelina, Kenia y Milser, Yelba y Gilber) y cada día nuestra meta era construir dos hornos y 4 fogones.  Las casas donde construimos los fogones y hornos se quedaban lejos y nos tocó subir y bajar muchas cuestas en el pleno sol para llegar de una casa a otra.  Las casas en esa zona son completamente natural hecha de tierra de los diferentes colores del arcoíris las cual abundan allí. La energía eléctrica todavía no ha llegado a esas comunidades y la mayoría de las casas gozan de paneles fotovoltaicas. Después de trabajar duro nosotros nos quedábamos en las casa de las beneficiarias donde nos atendían con amabilidad y hemos hecho amistades al largo plazo.  Después de construir los hornos y fogones hicimos una encuestar para ver cómo iba el funcionamiento de ellos y fue un éxito porque rapidito las beneficiarias se adaptaron a esta nueva tecnología. 


Local Intern Programme - Solar Community

The local Interns in 2015 have worked on various projects and activities in order to increase their experience which helps with their professional training. Some of the projects and activities that they have worked on are:

Vegetable garden using Good Agricultural Practices (GAP):

The demonstration vegetable garden was implemented in the Solar Centre in a particular part of the land where we sowed a variety of types of vegetable seeds. We organized ourselves to implement a range of GAP including different methods for planting, pest control and disease monitoring. We were therefore able to protect our vegetable garden using repellents, exfoliating organic fungicides and weeding by hand. We have also gained experience with different plantvarieties. One advantage of working in this manner is that you acquire a healthy product with high nutritional value as it is organic.

Support to the Early Learning Circle in the sector El Fraile:

This program began with the idea of helping children affiliated with Plan Nicaragua and other children who wanted to partake in the circle. The idea behind the initiative was to create an environment for recreation for the children and a means of instruction for mothers who receive talks on different topics. The children’s psychomotor development is monitored along with monthly controls for weight and height which are recorded.  This allows us to control the children’s advances and detect if they are having any difficulties.

Modifying the Bike Blender:

After a visit from Pulsera Project where they saw our bike blender they donated a stand for a bike blender which they had and did not use. They wanted us to adapt it to one of the bikes so that we could use the bike blender in fairs and public places as the donated stand has a more aesthetically pleasing appearance. We took a bike and a blender and added a rotating pin so that the blender would blend; the blender is located at the back of the bike. This demonstrates how appropriate technology can be used as an alternative when and where there is no electricity.

School Garden at San Miguel Arcangel Primary School:

In 2013 interns along with international volunteers took the initiative to develop a garden in an area of the school to help improve appearance and to recycle plastic bottles from the community along with international volunteers and parents of students. The project made good progress in the first year but after a lack of follow-up began to deteriorate. This year's group of interns reviewed the project and decided to start it up again and give it maintenance because this ecological project reduces the number of plastic bottles and at the same time uses the bike pump. This project was given the name “Patricia’s Memorial” in commemoration of a highly active members of the local interns who was also one of the founders of this initiative who sadly past away in April of this year.

Programa de Pasantes - Comunidad Solar

Los pasantes en este año 2015 han realizado diferentes proyectos y actividades con el fin de poder aumentar su experiencia que ayudará a su formación como profesional. Los proyectos y actividades que se puede mencionar son:

El huerto con buenas prácticas agrícolas (BPA):

El proyecto del huerto demostrativo se implementa en el Centro Solar en una parcela determinada que se utiliza para sembrar diferentes tipos de semillas de hortalizas. Nos hemos organizado para trabajar en la ejercitación de BPA, donde se realiza diferentes métodos de siembra, muestras de plagas y monitoreo de enfermedades.  Así mismo controlamos con repelentes y hacemos exfoliaciones de fungicidas orgánicos haciendo desmalezamiento manual. También hemos experimentado diferentes adaptaciones de plantas. Una de las ventajas es adquirir un producto sano con alto nivel nutricional ya que es producido a base de abono orgánico.       

Apoyo al círculo de estimulación temprana (CET) en elsector El Fraile:

Este programa se inició con la idea de beneficiar a los niños afiliados a Plan Nicaragua y demás niños que desean ser partícipes del círculo. Nace con la iniciativa de crear en los niños un ambiente de recreación y en las madres un medio de instrucción ya que continuamente se están impartiendo charlas de diferentes temas. Los niños han venido experimentando un proceso  psicomotor en áreas de desarrollo y crecimiento monitoreando el control de peso y talla mensualmente donde los resultados permiten percibir un avance o dificultad que tiene el niño.

Modificación de bici licuadora:

Después de una visita de la organización Pulsera Project donde vieron nuestro bicilicuadora ellos nos donaron un estante de bicilicuadora que ellos no lo usaban para que lo adaptáramos a una bicicleta para utilizarlo en ferias y lugares públicos dado que tiene una apariencia más estética. Se ocupó una bicicleta y una licuadora donde se añade un pin giratorio  para hacer que rote la licuadora que está en la parte de atrás de la bicicleta. Sirve para mostrar la tecnologia apropiada que se puede utilizar como medio alterno en donde no hay energía eléctrica.

Jardín en la Escuela San Miguel Arcángel:

En 2013 los pasantes junto con voluntarios internacionales tuvieron la iniciativa de realizar un jardín en un área de la escuela para embellecer yhacer uso de la reutilización de botellas plásticas de la comunidad en conjunto con voluntarios internacionales y padres de los estudiantes. El proyecto avanzó bastante en el primer año pero después por falta de seguimiento se empezó a deteriorar. En este año el grupo de pasantesreviso dicho proyecto y decidió levantarlo y darle continuidad ya que este era un proyecto ecológico que permita la reducción de botellas plásticas y a la misma vez darle uso a la Bici bomba. Este proyecto tiene el nombre  “Patricia” conmemorativo por una de las integrantes activa del grupo de pasantes en el cual fue una de las fundadoras de esta iniciativa ya que desafortunadamente falleció en abril 2015.

Solar Mountain

The Solar Agroecological Promoters who work at the Solar Mountain have as part of their mission focus on the restoration of the earth through ecological practices. To comply with this we produce our own natural insecticide and natural fertilizers. In this effort in 2015 we have made 420 litres of natural insecticide from the leaves of madero negro and neem trees and in smaller quantities insecticides from Lime sulphur and papaya broth. We fumigate every Monday with these insecticides and we have produced 12 cubic meters of natural compost fertilizer which is incorporated into the soil to nourish it every time we plant seeds which also helps avoid people burning their dry leaves.

With these natural insecticides and fertilizers we have strengthened the growth of plants, some of which are already bearing fruit such as papaya, passion fruit, granadilla and coffee. To ensure the growth and health of these plants we make sure to give them proper care. We also take care of the bio-energetic forest as a future source of firewood.

Montaña Solar

Los Promotores Solares Agroecológicos  que trabajan en la Montaña Solar tienen como parte de su misión la restauración  de la tierra a través de prácticas agroecológicas. Para cumplirla fabricamos nuestro propio insecticida natural y abonos naturales. En este afán en 2015hemos fabricado 420 litros de insecticida natural de nim madero negro al igual en cantidadesmenores insecticidas de caldo de papayas y caldo sulfocalcico.  Fumigamos cada lunes con este tipo de insecticida y se ha realizado 12 metros cúbicos de abono naturalel cual se incorpora en la tierra como alimento al suelo cada vez que sembramos y así tambiénevitamosque las personas quemen las hojas secas.

Con estos insecticidas y abonos naturales hemos logrado fortalecer el crecimiento de las plantas y algunas de ellas ya están dando frutos por ejemplo papayas, maracuyá, granadillas y café. Así también para fomentar la salud y el crecimiento de estas plantas de manera permanente se les da su debido mantenimiento así también a las plantaciones energéticas 

Founder's Notes 2015: The Solar Community

Greetings friends of Fénix,

2015 marks ten years since Group Fénix made a fairly radical decision.  In 2005, the heart of Grupo Fénix was in the office of the Program of Alternative Energy Sources (PFAE) in the National Engineering University (UNI) in Managua.  That year, the staff of PFAE decided to focus on developing a model sustainable community that would be empowered (literally and socially) through gaining knowledge of Renewable Energy.  The community was Sabana Grande, Totogalpa, chosen because it had been the most proactive of all the communities in which we had worked.

This year, 2015, Sabana Grande achieved independence from the UNI, graduating from being a project to becoming a peer, and now calling itself ¨The Solar Community.¨   Are we now a model community?  I don´t know who has the best definition of a Model Community, but you, friend and reader, can measure our progress as you digest the articles written primarily by the members of this community and we would be more than interested in your feedback.

International statistics reveal that Totogalpa suffers some of the worst social, economic and ecological problems in all of the Americas.  In its third year of severe drought, Totogalpa´s citizens are living with the reality of climate change.  But we have organized to discover, learn, innovate and carry out practices that address previous social, economic and ecological imbalances . . . and have experienced tangible improvements.    We know we are far from finished working, far from perfect.  We are only beginning this work, but we are aware that we are growing and becoming ever more effective change agents.  Proactive agents with big hopes, big plans and LOTS of room to include people from all over the world and all walks of life in our efforts to create an example for others for building a sustainable lifestyle that is genuinely higher quality at all levels.

Accompanying the articles below, I will share with you some of the happenings and accomplishments of this year that are indicators to me that we are on the right path to becoming an inspiring example for others.

  • Over the years, numerous students from universities all over the world have done their thesis work in the Solar Community.  In 2015, three works are of special note.  First: an architecture student from our Alma Mater, the UNI, actively included members from all the groups in the Solar Community in the design of a building for a Renewable Energy Technological Innovation Center.  His thesis won first prize at the ¨Tenth Biannual Latin American Architecture Conference in the technical division" in the city of Arequipa - Peru, competing with projects from all Latin America.
  • Second, a Spanish intern, apprenticing with the United Nations Development Program in Nicaragua, completed her Master´s Thesis on the challenges of sustainable development noting the empowerment of the Solar Women. Her thesis ¨A Critical analysis of the experience of the Multisectoral Cooperative "Solar Women of Totogalpa” - COOMUSOT (Nicaragua) ¨ has generated so much interest that there are plans for it to be published as a book.
  • And finally, A German student doing her doctorate at Leeds University published two articles in journals of ELSEVIER ¨North–South partnerships for sustainable energy: Knowledge–power relations in development assistance for renewable energy ¨ and ¨Renewable energy partnerships in development cooperation: Towards a relational understanding of technical assistance¨ which won the White Rose Award - Best PhD Researcher for her work.
  • In a Nicaraguan Photo Contest for Gender and Energy, the First, Second, and Honorable Mention prizes went to photos of Solar Community Women in action.  The judges noted the sense of empowerment and the role of the women as agents of technology transfer.
  • As you will read in the articles, increasing numbers of university students both nationally and internationally are coming to the Solar Community to do internships and final research projects.
  • Besides our annual visits from international universities with groups of students, 2015 has brought us visits of Nicaraguan university professors with groups of students to construct solar cell phone chargers, and observe the work in renewable technologies at the Solar Center.
  • The Solar Center staff created a highly professional course for independent home PV system installations and offered it free to community members.  The course offered skill-building to international volunteers and developed new human resources within the community.
  • Members of the Earth Building Natural Construction committee shared their skills within the community and doubled the numbers of practitioner within the community as well as delivering their first courses to community groups in Nicaragua.
  • In 2008 PFAE and the Solar Women won the United Nations SEED Initiative Award: Promoting Entrepreneurship for Sustainable Development.  At that point we were one of five winners out of 800 applicants from all over the globe.  Celebrating 10 years of operation in 2015, SEED did an assessment of their previous awardees and chose 10 winners from the 175 total winners over those ten years.  We were included in the top ten, and finished in third place among the ten in the final competition. 

Adelante con el Sol,

Susan Kinne

Founder and President of Grupo Fenix

 

 

 

 

Notas de la Fundadora 2015: Comunidad Solar

Saludos amigos de Fénix,

2015 marca diez años desde que el Grupo Fénix tomó una decisión bastante radical. En 2005, el corazón del Grupo Fénix estaba en la oficina del Programa de las Fuentes Alternativas de Energía (PFAE), en la Universidad Nacional de Ingeniería (UNI) en Managua. Ese año, el personal de PFAE decidió centrarse en el desarrollo de una comunidad sostenible modelo que se empodera (literalmente y socialmente) a través de la adquisición de conocimientos de las Energías Renovables. Esa comunidad fue Sabana Grande, Totogalpa, elegido porque había sido la más activa de todas las comunidades en las que habíamos trabajado.

Este año, 2015, Sabana Grande logró la independencia de la UNI, donde se graduó de ser un proyecto para convertirse en un socio par,  que se autodenomina La Comunidad Solar.   ¿Hemos llegado a ser una Comunidad Modelo? No sabemos quién tiene la mejor definición de una Comunidad Modelo, pero Usted, amigo y lector, puede medir nuestro progreso a medida que digiere los artículos escritos principalmente por los miembros de esta comunidad y nos gustaría leer sus comentarios.

Las estadísticas internacionales revelan que Totogalpa sufre algunos de los problemas sociales, económicos y ecológicos más graves en todo el continente americano. En su tercer año de sequía severa, los ciudadanos de Totogalpa viven con la realidad del cambio climático.  Pero hemos organizado para descubrir, aprender, innovar y llevar a cabo prácticas que aborden los desequilibrios sociales, económicos y ecológicos anteriores. . . y hemos experimentados mejoras tangibles. Sabemos que estamos lejos de terminar el trabajo, lejos de ser perfecto. Apenas estamos comenzando este trabajo, pero somos conscientes de que estamos creciendo y convirtiéndonos en agentes de cambio cada vez más eficaces. Agentes proactivos con grandes esperanzas, grandes planes y MUCHO espacio para incluir a gente de todo el mundo y de todos los sectores de la vida en nuestros esfuerzos para crear un ejemplo para los demás para la construcción de un estilo de vida sostenible que realmente es de más alta calidad en todos los niveles.

Acompañando a los artículos a continuación, voy a compartir con ustedes algunos de los acontecimientos y logros de este año que son indicadores para mí que vamos en buen camino para convertirnos en un ejemplo inspirador para los demás.

  • A lo largo de los años, numerosos estudiantes de universidades de todo el mundo han hecho su trabajo de tesis en la Comunidad Solar.  En 2015, tres obras son de especial interés.  Primero- Un estudiante de arquitectura de nuestra Alma Mater, la UNI, involucro a miembros de todos los grupos en la Comunidad Solar en el diseño de un edificio apto para el Centro Solar.  Su tesis, ¨El Centro de Innovación Tecnológico en Energías Renovables (CITER)¨,  resulto ganador del 1er Lugardentro del evento "X Bienal Latinoamericana de Arquitectura" en la ciudad de Arequipa – Perú, donde competieron proyectos de toda Latinoamérica.
  • Segundo, una pasante española, con el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas (PNUD) en Nicaragua, completó su tesis ¨Mujeres rurales ante el reto del desarrollo sostenible.  Análisis crítico de la experiencia de la Cooperativa Multisectorial “Mujeres Solares de Totogalpa” – COOMUSOT (Nicaragua) ¨   El documento ha generado tanto interés que hay planes para hacer un libro de una versión editada.
  • Y finalmente, una estudiante alemán que hace su doctorado en la Universidad de Leeds:   Publico dos artículos, en las revistas ELSEVIER  ¨Asociaciones Norte-Sur para la energía sostenible: Las relaciones de poder/conocimiento en asistencia para el desarrollo de las energías renovables¨ y¨Asociaciones de energía renovable en la cooperación al desarrollo: hacia una comprensión relacional de asistencia técnica¨    y ganó el Premio White Rose DTC - Mejor Investigador Doctorado por su trabajo.
  • Como leerá en los artículos, un número creciente de estudiantes universitarios tanto a nivel nacional como a nivel internacional están llegando a la Comunidad Solar para realizar sus prácticas o hacer investigación para sus tesis.
  • En un Concurso Nicaragüense de Fotografía de Género y Energía a cargo de Renovables, Los Primer y Segundos Premios, y una mención honorable fueron ganados por fotos de mujeres de La Comunidad Solar en acción. Los jueces señalaron la potenciación y el papel de las mujeres como agentes de transferencia de tecnología.
  • Además de nuestras visitas anuales de universidades internacionales con grupos de estudiantes, 2015 nos ha traído un creciente número de visitas de profesores universitarios nicaragüenses con grupos de estudiantes buscando la experiencia práctica; ie. la construcción de cargadores solares de teléfonos celulares, y para recorrer los trabajos en tecnologías renovables del Centro Solar.
  • El personal del Centro Solar creó un curso altamente profesional de dos meses sobre Instalaciones de Sistemas Fotovoltaicos y se lo ofreció gratis a los voluntarios y la población local. Como resultado tenemos el desarrollo de habilidades para nuestros voluntarios internacionales y el desarrollo de nuevos recursos humanos dentro de la comunidad.
  • Los miembros del Comité de Construcción Natural compartieron sus habilidades dentro de la comunidad y se duplicó el número de practicantes. Hicieron mejorasen seis distintas casas, enseñando y trabajando de forma gratuita. La experiencia les dio la confianza para impartir sus primeros cursos de construcción de adobe, y pisos y repellos de tierra a otras comunidades nicaragüenses.
  • En 2008 PFAE y las Mujeres Solares ganaron el Premio Iniciativa SEED de las Naciones Unidas para Emprendedores Sostenibles de base. En ese momento éramos uno de los cinco ganadores de  800 solicitantes de todo el mundo. En 2015, SEED hizo una evaluación para celebrar sus diez años de funcionamiento, (2005-2015) Escogierondiez mejores  del total de 175 ganadores en esos diez años. Nuestro proyecto se incluyó en los diez mejores, y resulto en tercer lugar en la competencia final.

Adelante con el Sol,

Susan Kinne

Fundadora y Presidenta de Grupo Fenix

International Volunteers 2015

Year after year we receive more and more volunteers of an ever increasing quality and from a range of backgrounds. In 2015 we have received 22 international volunteers from eight countries around the world (USA, Canada, Australia, Venezuela, Scotland, Luxemburg, Hungary and Germany). The majority of the volunteers stayed in the Solar Community for two months. They worked on a range of different projects which included:

  • Design for a new storeroom
  • Composting latrine
  • Rain water collection
  • Business plan for the workshop AceSol
  • Workshops on heat transfer
  • Solar cooker stand
  • Repairing solar cookers
  • Solar water distiller for batteries
  • Study of the solar water pump systems
  • Solar water heater systems
  • Scientific organisation of the dry forest
  • Natural control of pests
  • Implementing a nursery and vegetable garden at the Solar Centre
  • Applying good environmental practises with COOMUSOT
  • EVA paper
  • Signs for the Solar Centre
  • Research into a bike mill
  • Maintenance to the PV structures at the Solar Centre
  • Rocket stoves and ecological ovens
  • Research into a PV charge station
  • Repairing and optimizing the irrigation system at the Solar Mountain

We want to thank you all for all your hard work, effort and willingness to help us develop the Solar Community. Thank you: Dan Buck, Trevor Langton, Laura Fidao, Julia Hawley, Emily Ferrando, Ruben Garza, Bridget Malone, Lucero Flores, Ewan Keddie, Greg Kurth, Matt Whisler, Charlotte D'Arcy, Andrew Berlin, Matthew Prestige, Sarah Paparo, Melida Alvarez, Mercedesz Kovacsics, Margaret Slattery, Erik Larrson, Dena Delia, Natalie Griffin, Lauren Barwise.

Voluntarios Internacionales 2015

Año tras año recibimos más y más voluntarios cada vez mas de mayor calidad y de una variedad de antecedentes  En 2015 recibimos 22 voluntarios internacionales de ocho países (EEUU, Canadá, Australia, Venezuela, Escocia, Luxemburgo, Hungría y Alemania). La mayoría de los voluntarios se quedaron en La Comunidad Solar por dos meses. Los voluntarios internacionales trabajaron en distintos proyectos los cuales incluyeron:

  • Diseño de bodega
  • Letrina de abono
  • Recolección de agua de lluvia
  • Plan de negocio del Taller AceSol
  • Capacitaciones de transferencia de calor
  • Estante de cocina solar
  • Reparación de cocinas solares
  • Destilador solar de agua para baterías
  • Estudio de sistemas de bombeo
  • Calefacción de agua (Centro Solar y Montana Solar)
  • Organización científica del bosque seco
  • Control natural de plagas
  • Implementación de huerto y vivero modelo en Centro Solar
  • Aplicación de buenas prácticas ambientales - COOMUSOT
  • Papel EVA
  • Elaboración de rotulo del Centro Solar
  • Investigación de bicimolina
  • Mantenimiento a las estructuras de los sistemas FV en el Centro Solar y entrada del Centro Solar
  • Cocinas mejoradas y hornos ecológicos
  • Centro de carga y capacitación de instalaciones fotovoltaicas
  • Optimización y reparación del sistema de riego – Montaña Solar

Queremos agradecerles por todo su trabajo, esfuerzo y voluntad en auydarnos desarrollar la Comunidad Solar! Gracias: Dan Buck, Trevor Langton, Laura Fidao, Julia Hawley, Emily Ferrando, Ruben Garza, Bridget Malone, Lucero Flores, Ewan Keddie, Greg Kurth, Matt Whisler, Charlotte D'Arcy, Andrew Berlin, Matthew Prestige, Sarah Paparo, Melida Alvarez, Mercedesz Kovacsics, Margaret Slattery, Erik Larrson, Dena Delia, Natalie Griffin, Lauren Barwise.

International Eduturism 2015

This year we held four international courses in conjunction with Cornell, CELL, University of Wisconsin - Platteville and the University of Dayton which brought 38 participants to the Solar Community. With these courses we were able to build five solar cookers, one solar dryer, 37 solar cell phone charges, repair two 60 watt PV systems, amplify a system by 60 watts and install three new PV systems.

Cornell visited us for the 9th time this year. Due to a clash between their spring break and Easter they visited us in January and meant that their group was a little smaller than usual with just two participants. The week long technical exchanged, based around the solar ovens, was still highly successful with the participants working with the solar cooker construction team to build a solar oven that is easily transported so that the Solar Women’s cooperative can easily take it to the many fairs they are asked to participate in.

In February we were visited by a group of 6 students and 1 faculty member from CELL Central American Semester Abroad Programme.  The focus of this programme is experiential learning.  During their stay in the solar community they repaired the 60 watt PV systems at Veronica’s and Adelina’s house, worked at the Solar Mountain, learnt how to build their own solar cell phone chargers and how to make charcoal from agricultural waste.

 

For the second year running we welcomed Professor Lynn Schlager from the University of Wisconsin – Platteville and his bunch of lively students to Nicaragua. We were lucky enough to visit the Momotombo Geothermal Power plant where we were warmly welcomed and given an in-depth tour of the facilities. Before heading up to the Solar Community we visited Masaya Volcano and its market. Upon arrival to the community they got down to work which included: construction of solar cookers, installations of PV systems, working in the Solar Mountain, building solar cell phone chargers and visiting Somoto Canyon.

Dayton ETHOS outbreak visited us in May and we were finally able to realize our dream of having their interns, who join us for ten weeks over the summer, participate in the outbreak course as means of their orientation.  This group pushed the boundaries helping the solar cooker construction team build a much desired solar dryer and also did one of their installations in the more rural community of Cuje. We all thoroughly enjoyed these new experiences. 


Eduturismo Internacional 2015

Este año organizamos cuatro cursos internacionales en conjunto con Cornell, CELL, Universidad de Wisconsin – Plateville y la Universidad de Dayton los cuales nos trajeron 39 participantes a la Comunidad Solar. Con los cursos pudimos construir cinco cocinas solares, un secador solar, 37 cargadores solar de celular, reparar dos sistemas fotovoltaicos (FV) de 60 watts, ampliar un sistema FV por 60 watts e instalar tres sistemas nuevos.

Cornell nos visitó por la novena vez este año. Debido a un enfrentamiento entre sus vacaciones de primavera y semana santa nos visitaron en enero lo cual significó que su grupo era un poco más pequeño de lo habitual con sólo dos participantes. La semana del intercambio técnico, basado en las cocinas solare, seguía siendo un gran éxito. Los participantes trabajaron con el equipo de construcción de cocinas solar para construir una cocina solar que se transportara fácilmente para que la cooperativa Mujeres Solares pueda llevarla fácilmente a las numerosas ferias en que se les pide participar.

En febrero recibimos la visita de un grupo de 6 estudiantes y 1 profesor de CELL: Programa de semestre en Centroamericana. El enfoque del programa es el aprendizaje experiencial. Durante su estancia en la Comunidad Solar repararon dos sistemas FV de 60 vatios en las casas de Verónica y de Adelina, trabajaron en la Montaña Solar, aprendieron a construir sus propios cargadores solares de celularesy hacer carbón de residuos agrícolas.

Por el segundo año consecutivo, dimos la bienvenida al profesor Lynn Schlager de la Universidad de Wisconsin - Platteville y su grupo de estudiantes animados a Nicaragua. Tuvimos la suerte de visitar la planta de energía geotérmica de Momotombo, donde nos dieron una cálida bienvenida y nos dieron un recorrido en profundidad de las instalaciones. Antes de dirigirse a la Comunidad Solar visitamos Volcán Masaya y su mercado. A llegar a la comunidad pusieron manos a la obra y trabajaron en: construcción de cocinas solares, instalaciones de sistemas fotovoltaicos,  la Montaña Solar y la construcción decargadores solares de celular. Y les quedo tiempo para visitar el Cañón de Somoto y Ocotal.

Dayton nos visitó en mayo y por fin pudimos hacer realidad nuestro sueño de tener sus pasantes, que realizan un voluntariado de diez semanas con nosotros, participar en el curso como parte desu orientación. Este grupo empujó los límites ayudando al equipo de construcción de cocinas solares a construir un secador solar tan deseado y también hizo una de sus instalaciones en la comunidad más rural de Cuje. Todos disfrutamos muchísimo estas nuevas experiencias.


5 Things Not to Miss in Nicaragua

The Land of Lakes and Volcanoes

The Land of Lakes and Volcanoes

Volunteering in Nicaragua brings its own rewards, but it would be a crime to travel to this remarkable country and miss out on the incredible array of experiences to be had. Here are five of the best things to do when you’re off-placement in the ‘Land of Lakes and Volcanoes.’

Climb a volcano

Located near the middle of Lake Nicaragua, Ometepe island is composed of two volcanoes: the active Concepcion and the now-dormant Maderas with its atmospheric mist-shrouded crater lake. Tough but rewarding hiking trails lead to the summits of each volcano, with local guides available.

A trip to Parque Nacional de Volcán Masaya, south of the capital Managua is a thrill unlike anything else. Here you can explore bat-filled lava tunnels, travel to the numerous neighbouring volcanic cones or take a horseback riding tour to the summit to see the vast colony of parakeets nesting inside the sulphurous crater.

Surf San Juan del Sur

This Pacific coast party town is the surfing epicentre of Nicaragua. Beaches to suit all abilities lie within a 30 minute drive of the town, so the hostels and hotels of San Juan soon fill up in the dry season. With its role as a backpacker haven comes a hectic nightlife, but secluded tropical beaches, jungle hikes and boat trips are all available if you prefer the quiet life.

Explore colonial León

Fine Spanish-colonial architecture abounds in the former capital, now Nicaragua’s second city. Wandering through the centre of the city, you can investigate a fine collection of colonial churches that sits well amongst any in Latin America, crowned by the Basilica, a UNESCO World Heritage Site.

Twenty miles outside the city lie the ruins of Old León. The first Spanish settlement in Nicaragua was built on the site of an earlier settlement, but was abandoned in 1610 after suffering severe damage in an earthquake. The ruins were gradually buried by layers of volcanic ash before being rediscovered in 1967.

Get away from it all in Miraflores National Park

The rivers and waterfalls of the Miraflores cloud forest should tempt any visitor, but this back of beyond paradise receives far fewer travellers than the hotspot areas of the country. You can have the trail to yourself as you trek or ride a hired horse or bike through lush forests filled with birdsong.

Have a taste of Nicaragua

No visit to Nicaragua would be complete without sampling some of the tremendous local cuisine. Unique dishes have developed on the Pacific and Caribbean coastlines, further influenced by European settlement.

The national dish is Gallo Pinto, made of a mixture of rice and beans with onion, sweet pepper and garlic. Other tasty treats include the Granadan dish Vigarón and the Leónese specialty Quesilla. If you’re anywhere near either coast, expect to find top-notch seafood. Sweet desserts include Tres Leche cake, famous throughout Latin America and the gloriously gooey Cajeta de Coco.

Fresh juice is available throughout the country from a bewildering array of fruits, or for a relaxing evening cocktail try the country’s signature drink El Macuá, a delicious fruity rum-cocktail.

Endlessly more to explore

Nicaragua is a land of endless surprises and unlimited possibilities, so once you’ve ticked off the highlights on this list, sit back with Una Macuá and discover your next adventure.